Netflix dévoile ce vendredi 20 décembre la première saison de “The Witcher”, sa série évènement adaptée de l’œuvre fantasy d’Andrzej Sapkowski. Portée par Henry Cavill, elle nous plonge dans un univers aussi sombre que violent, où la morale n’a plus sa place. Dans ce chaos ambiant, le passé d’un sorceleur va se ressurgir et bouleverser son destin…

Après de longs mois d’attente, The Witcher est enfin là. Ce vendredi 20 décembre, Netflix dévoile l’intégralité de la première saison de sa série adaptée de l’œuvre littéraire signée Andrzej Sapkowski. Avec ces huit premiers épisodes, la plateforme avait un sacré un défi à relever : ne pas décevoir les millions de fans de l’univers du Sorceleur à travers le monde. 

En effet, avant d’évoquer le contenu (sans spoilers évidemment) de cette première saison, il faut rappeler quelle est la place de The Witcher auprès du grand public. Publiés entre 1990 et 2013, les romans de Andrzej Sapkowski ont été salués par la critique et sont aujourd’hui disponibles dans 27 langues différentes. Une série puis un film avaient été réalisés en Pologne en 2001, sans que le succès ne finisse par pointer le bout de son nez. Mais l’explosion culturelle est arrivée à partir de 2007, avec le premier jeu vidéo The Witcher édité par CD Projekt. Deux autres volets suivront et installeront la franchise comme une référence du genre auprès des gamers. Au total, la trilogie créée par le studio polonais s’est vendue à plus de 40 millions d’exemplaires à travers le monde.

La pression avait donc de quoi se faire sentir sur les épaules de Netflix, au moment de s’attaquer à ce monument de la Fantasy. Pour porter le projet à l’écran, le choix s’est porté sur Henry Cavill pour incarner Geralt de Riv. 

Ce sorceleur a subi des modifications génétiques dès son plus âge, afin d’être doté de pouvoirs surnaturels. Payé pour chasser et exterminer les montres ou créatures maudites, il est vu par les êtres humains comme un mutant dénué de sentiments, uniquement créé pour remplir ses missions contre de l’argent. Dans des royaumes où les guerres de territoires font rage, la moralité semble s’être peu à peu éteinte. Des évènements tragiques vont faire ressurgir le passé de Geralt de Riv, et impacter son destin tout comme celui du monde qui l’entoure. Maintenant que le cadre est posé, place à la question la plus importante : Netflix a-t-il réussi son pari ? 

Pas la peine de faire durer le suspense indéfiniment : c’est un grand oui. En optant pour une adaptation sombre, violente mais surtout fidèle à l’univers d’Andrzej Sapkowski, cette première saison a tout bon. Comment ne pas commencer par évoquer le choix du casting ? Suite aux premières images d’Henry Cavill dans la peau du sorceleur dévoilées il y a plusieurs mois, les critiques avaient rapidement fait leur apparition chez les fans. Dès le premier épisode, le Britannique démontre qu’il a toute la panoplie nécessaire pour incarner comme il se doit Geralt de Riv. S’il excelle dans les scènes de combats, il sait se montrer tout aussi convaincant avec un jeu plus subtil, fait de regards et d’expressions du visage qui en disent souvent bien long. C’est bien simple, il ne faut que quelques minutes pour oublier Henry Cavill et ne voir qu’uniquement Geralt. Anya Chalotra et Freya Allan, qui incarnent respectivement Yennefer et la jeune Ciri, sont elles aussi crédibles dans leurs interprétations. Visuellement, la série s’offre des plans et des décors à la hauteur de l’ambition voulue par Netflix. Forêts sombres et marécageuses, paysages désertiques, immenses forteresses, villages crasseux… La variété des univers est au rendez-vous au cours de ces huit premiers épisodes.

Les effets spéciaux répondent aux attentes que l’on peut placer dans une série à gros budget à l’approche de l’année 2020. Qu’ils soient utilisés pour les créatures ou les combats, le résultat est bien là. Tout comme les petits détails, à l’image des potions utilisées par Geralt, qui raviront les inconditionnels de The Witcher. Reste un dernier point à aborder : l’arc narratif choisi par Netflix. Cette fois encore, le bon choix a été fait. Les scénaristes ont respecté la trame des romans d’Andrzej Sapkowski, tout en installant deux éléments forcément essentiels à une série : la clarté et le suspense. Malgré de nombreux personnages, des histoires parallèles et des chemins amenés à ses croiser, tout est limpide dans ce monde où l’ombre du chaos se fait de plus en plus grande. Accompagnées d’une musique tantôt épique, tantôt plus intimiste, les scènes s’enchaînent sans jamais perdre le spectateur en route. Si les fans de la saga littéraire auront forcément moins d’effets de surprise, les néophytes prendront eux rapidement leurs marques et se laisseront facilement porter par les événements.

Alors que Game of Thrones s’est conclu plus tôt dans l’année, Netflix a donc décidé de frapper fort juste avant Noël avec ce beau cadeau aux amateurs de fantasy. Bien évidemment, il faudra du temps et plusieurs saisons avant de vouloir s’essayer au petit jeu des comparaisons avec la série à succès de HBO. Mais cela sera-t-il bien utile ? Quoi qu’il en soit, il faudra patienter jusqu’en 2021 pour découvrir la suite des aventures du sorceleur. Après avoir gouté à cette première saison, l’attente risque d’être encore plus longue.

The Witcher, saison 1, disponible dès maintenant sur Netflix

Aurélien Gaucher

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