Nos parents nous l’ont assez répété pour qu’on s’en souvienne : la méchanceté, c’est mal. Surtout, elle pourrait nous faire vieillir plus rapidement. Et c’est la science qui le dit ! Des chercheur.se.s de l’Institut Bedari Kindness de l’Université de Californie à Los Angeles ont étudié les bienfaits, psychologiques et physiques, de la gentillesse sur notre organisme et les résultats sont sans appel : la bonté est bien meilleure pour la santé. “Avoir un comportement centré sur la gentillesse ou même réfléchir à la manière dont on peut être davantage aimable avec les autres fait baisser la tension artérielle”, a déclaré Daniel Fessler, directeur de cet institut. Être gentil.le c’est-à-dire être honnête et bienveillant.e, envers nous-même d’abord, pourrait également réduire les risques de dépression et d’anxiété.

Un diagnostic confirmé par Kelli Harding, médecin de l’Université de Columbia, qui estime que bienveillance et empathie “boostent le système immunitaire et aident globalement les gens à vivre mieux et plus longtemps”. D’ailleurs, une autre enquête scientifique, publiée dans la revue Journal of Health and Social Behaviour, a prouvé que les personnes qui font du bénévolat sont moins sujettes à la dépression. En revanche, le fait d’évoluer dans un environnement qui contraint d’adopter une attitude désagréable envers les autres augmenterait considérablement le stress et le rythme cardiaque et pourrait donc “raccourcir littéralement la vie”. À bon entendeur.

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