Le 9 août, l’Américaine Virginia Giuffre a porté plainte contre le prince Andrew, troisième enfant de la reine Elizabeth II et du duc d’Edimbourg. Elle l’accuse de l’avoir agressée sexuellement il y a vingt ans, alors qu’elle était victime du trafic sexuel du millionnaire Jeffrey Epstein. 

D’après l’AFP, relayée par Le Figaro, le duc d’York s’oppose à la juridiction américaine ayant la plainte de la femme désormais âgée de 38 ans, début août.

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Une notification de plainte déposée à Windsor

Selon le document consulté par l’AFP et daté du 13 septembre, le prince Andrew conteste la procédure de notification de la plainte faite auprès de la justice américaine. Celle-ci a été déposée le 27 août au Royal Lodge du château de Windsor, en l’absence du deuxième fils de la reine.

La veille, le 26 août, une première tentative de livraison de la notification de plainte a été réalisée à Windsor. Selon la BBC qui a recueilli des témoignages précis, un membre de l’équipe juridique de Virginia Giuffre a pu s’entretenir avec le chef de la sécurité qui lui a dit ne pas pouvoir localiser le secrétaire privé du prince Andrew. Les équipes de sécurité auraient alors précisé avoir reçu l’ordre de  “n’accepter aucun papier émanant d’une procédure judiciaire.”

Le 27 août, face à une nouvelle absence des personnes concernées, la personne venue déposer les documents auraient été informée de la possibilité de les laisser à l’entrée de la Royal Lodge, auprès d’officiers de police. Ils auraient ainsi pu être transmis à l’équipe juridique du prince Andrew, comme l’exige la procédure états-unienne. 

Les avocats du père des princesses Béatrice et Eugénie tentent désormais de contester la justice américaine pour vice de procédure. Lors d’une première audition qui s’est tenue lundi 12 septembre  par téléphone, Me Andrew B Brettler, qui a déjà défendu Bill Cosby et Armie Hammer, tous deux accusés de viol, a estimé que son client n’a pas été correctement informé du dépôt de plainte. Selon lui, la procédure ne correspond pas à la loi britannique. 

L’avocat de Virginia Giuffre, Me David Boies, a de son côté précisé que la plainte a été déposée “à la dernière adresse connue” du prince Andrew, souligne The Guardian. Il a ajouté avoir aussi fait parvenir les documents par “Royal Mail”. 

Selon les informations des médias britanniques, dont la BBC, le prince Andrew se trouve actuellement au château de Balmoral, en Écosse, auprès de sa mère, la reine Elizabeth II. Il s’y est immédiatement rendu début août, après la dépôt de plainte de Virginia Giuffre, avant de revenir brièvement à Windsor. 

Une prochaine audition doit se dérouler le 13 octobre.

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Démenti du prince Andrew

Depuis plusieurs années maintenant, Virginia Giuffre accuse le prince Andrew de l’avoir agressée sexuellement à trois reprises. Les faits auraient eu lieu pour la première fois alors qu’elle avait 17 ans.

La première agression sexuelle aurait eu lieu au domicile londonien de Ghislaine Maxwell, la complice de Jeffrey Epstein, reconnu coupable de trafic sexuel de mineurs. L’Américaine de 38 ans accuse le duc d’York de l’avoir encore agressée sexuellement à deux reprises, en 2001 et en 2002, au domicile du millionnaire américain, à New York, puis dans sa villa des Caraïbes.

En novembre 2019, avant de se retirer de la vie publique, le prince Andrew a affirmé dans une interview à la BBC que ces accusations étaient fausses. Il confirmait aussi “ne pas regretter son amitié” avec Jeffrey Epstein, décédé en prison en juin 2019. Alors qu’une photo le montrait aux côtés de Virginia Giuffre, le prince a aussi maintenu ne pas connaître l’existence du cliché, qu’il qualifie de faux.

Parallèlement aux investigations menées par la justice américaine, la police britannique a annoncé mi-août son souhait de réexaminer les accusations d’agressions sexuelles contre le prince Andrew.

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